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Presentación. Dinamarca y Australia son los otros dos equipos de la zona.

El grupo conformado por Francia, Dinamarca, Australia y Perú puede ofrecer buenos partidos. Los franceses con sus múltiples figuras son candidatos para clasificar e incluso para avanzar a instancias finales. Mientras que daneses, australianos y peruanos lucharán codo a codo para hacerse un lugar en octavos de final.

Francia

El seleccionado ‘galo’ clasificó a su sexto mundial consecutivo, con una generación potenciada que le permite soñar con lograr una destacada actuación. Haber ganado la clasificación ante Suecia, Holanda, Bulgaria, Luxemburgo y Bielorrusia era algo mas que probable. Sin embargo, esta copa mundial será una oportunidad para esta selección, que, plagada de juventud y talento, ansía lograr algo importante.

Ranking:
Participaciones mundialistas: 15
Mejor actuación: Francia 1998 (Campeón)
Figura: Antoine Griezmann (Atlético de Madrid)

Fortalezas
Sin duda alguna el entrenador Didier Deschamps tiene mucho talento a su disposición para avanzar hasta la fase final. Griezmann, Pogba, Dembele, Mbappé, entre otros, son cartas de ataque que pueden destrozar sistemas defensivos complejos. Además, una defensa que lideran Varane y Umtiti junto a la experiencia del portero Lloris, le dan tranquilidad al entrenador francés. Su juego vertical a través de pases sucesivos son una de sus mejores armas para atacar al rival.

Debilidades
Compartir grupo con selecciones que no cargan la obligación sino con la motivación de hacer un buen papel, es algo que deberá enfrentar esta selección. Australia, Perú y Dinamarca (en ese orden) serán los encargados de saber en qué condiciones se encuentran los ‘bleus’. Por momentos sufre desatenciones en marca, generando espacios que les pueden traer problemas.

Convocados:
Arqueros: Hugo Lloris (Tottenham), Steve Mandanda (Marsella) y Alphonse Areola (PSG).
Defensores: Rafael Varane (Real Madrid), Samuel Umtiti (Barcelona), Benjamin Pavard (VFB Sttugart), Presnel Kimpembe (PSG), Adil Rami (Marsella), Djibril Sidibe (Mónaco), Lucas Hernández (Atlético de Madrid) y Benjamin Mendy (Manchester City).
Mediocampistas: Paul Pogba (Manchester United), Corentin Tolisso (Bayern Múnich), Ngolo Kanté (Chelsea FC), Blaise Matuidi (Juventus), Thomas Lemar (Mónaco) y Steven Nzonzi (Sevilla).
Delanteros: Antoine Griezmann (Atlético de Madrid), Olivier Giroud (Chelsea FC), Kylian Mbappe (PSG), Ousmane Dembele (Barcelona), Nabil Fekir (Lyon) y Florian Thauvin (Marsella).
Director Técnico: Didier Deschamps.

Australia

El nivel de Australia en la última década ha dado muestras de su crecimiento, no en vano se clasificó para su cuarta copa mundial consecutiva. Actual campeón de la Copa asiática (2015), espera demostrar su actualidad clasificando a la siguiente ronda. Ante Francia tendrán un difícil escollo en su debut.

Ranking: 36
Participaciones mundialistas: 5
Mejor actuación: Alemania 2006 (Octavos de final- PosicionN°16)
Figura: Tim Cahill

Fortalezas
Su principal figura, el delantero histórico Tim Cahill (quien completará su cuarto mundial), es prenda de garantía en el ataque australiano; complementado con la velocidad y técnica del extremo Mathew Leckie, los ‘socceroos’ dejan entrever que su nivel ha aumentado al punto de dejar de ser sorpresa para convertirse en una realidad.

Debilidades
Quizá la debilidad que más salta a la vista es la defensa, que cuando es atacada con movilidad luce lenta e imprecisa. Además, esta selección no posee grandes alternativas de ataque. Cahill, con 38 años a cuestas, no parece tener un reemplazo de su nivel y esto puede pesarle a los ‘canguros’, sabiendo que tendrá partidos complicados.

Convocados:
Arqueros: Mathew Ryan (Brighton & Hove Albion FC), Brad Jones (Feyenoord) y Danny Vukovic (KRC Genk).
Defensores: Milos Degenek (Yokohama F-Marinos), James Meredith (Millwall FC), Mark Milligan (Al-Ahli), Matthew Jurman (Suwon Samsung Bluewings), Aziz Behich (Bursaspor), Joshua Risdon (WS Wanderers FC) y Trent Sainsbury (Grasshopper Club).
Mediocampistas: Massimo Luongo (Queens Park Rangers FC), Aaron Moy (Huddersfield Town FC), Mile Jedinak (Aston Villa), Jackson Irvine (Hull City) y Tom Rogic (Celtic).
Delanteros: Tim Cahill (Milwall FC), Matthew Leckie (Hertha BSC), Tomi Juric (FC Luzern), Robbie Kruse (VFL Bochum), Andrew Nabbout (Urawa Reds), Jamie MacLaren (Hibernian), Daniel Arzani (Melbourne City FC) y Dimitrios Petratos (Newcastle United Jets FC).
Director Técnico: Bert van Marwijk.

Dinamarca

El seleccionado danés acude a su quinto mundial de la historia e intentará, por lo menos, igualar la actuación de 1998, donde comandado por Michael Laudrup llego a cuartos de final. Dos décadas después vuelve la ‘dinamita roja’, sin Laudrup, pero con Eriksen, quien se abre camino liderando este equipo que espera dar la sorpresa.
Ranking: 12
Participaciones mundialistas: 5
Mejor actuación: Francia 1998 (Cuartos de final - Posición N° 8)
Figura: Christian Eriksen

Fortalezas
La ‘dinamita roja’ tiene cuenta con la solidez de su defensa, caracterizada por ser altamente efectiva en la entrega de pases. Desde la defensa, liderada por el capitán Simón Kjaer, acostumbran enviar pases largos a los centrodelanteros. Su máxima figura, el creativo Eriksen, es quien dirige el juego en el mediocampo; su técnica y habilidad lo hacen un peligro inminente para la defensa rival.

Debilidades
Cuando Eriksen no se encuentra dentro del campo, el conjunto danés carece de ideas para generar opciones gol. Adicional a esto, aunque su defensa es sólida, los laterales sufren cuando les envían balones a sus espaldas o cuando tienen jugadores de mucha velocidad y dinámica por los costados.

Convocados:
Arqueros: Kasper Schmeichel (Leicester City), Jonas Lossl (Huddersfield Town FC) y Frederik Ronnow (Brondby RF).
Defensores: Jannik Vestergaard (VfL Borussia Monchengladbach), Simon Kjaer (Sevilla), Jonas Knudsen (Ipswich Town FC), Andreas Christensen (Chelsea FC), Matias Jorgensen (Huddersfield Town FC), Henrik Dalsgaard (Brendtford FC) y Jens Stryger Larsen (Udinese).
Mediocampistas: Michael Khron-dehli (Deportivo La Coruña), William Kvist (FC Kobenhavn), Thomas Delaney (SV Werder Bremen), Cristhian Eriksen (Tottenham), Lukas Lerager (FC Girondins Bordeaux) y Lasse Schone (AFC Ajax).
Delanteros: Nicolai Jorgensen (Feyenoord), Martin Braithwaite (FC Girondins Bordeaux), Kasper Dolberg (AFC Ajax), Viktor Fischer (FC Kobenhavn), Yussuf Yurary Poulsen (RB Leipzig), Andreas Cornelius (Atalanta) y Pione Sisto (Celta de Vigo).
Director Técnico: Age Hareide.

Perú

La selección peruana vuelve a un mundial luego de 36 años de espera y aspira a dar el ‘batacazo’ en su grupo clasificándose para los octavos de final. El estratega Ricardo Gareca, con Paolo Guerrero a la cabeza, buscará con este equipo mostrar el buen fútbol de la eliminatoria, donde logró partidos memorables.
Ranking: 11°
Participaciones mundialistas: 5
Mejor actuación: México 1970 (Cuartos de final- Posición N° 7)
Figura: Paolo Guerrero

Fortalezas
El ataque peruano comandado por su goleador Paolo Guerrero, quien aparte de su poder anotador posee un liderazgo que motiva a jugadores e intimida rivales, es una de las cartas que estuvo a punto de no estar presente en el presente mundial. Sumado a él aparecen Jefferson Farfán, Cristhian Cueva y André Carrillo, quienes son alternativas si Paolo no logra anotar. El onceno ‘bicolor’ disputará cada partido como una final pues viene con una motivación que le permite soñar con la clasificación a octavos.

Debilidades
No cabe duda que la mayor debilidad que puede presentar la selección ‘inca’ es la inexperiencia en este tipo de campeonatos, donde el margen de error es bastante reducido. Además, su defensa otorga ventajas cuando es atacada con pases largos y pelota quieta. Varios de los jugadores del plantel no han tenido la continuidad que les permita llegar con un óptimo ritmo de competencia.

Convocados:
Arqueros: Pedro Gallese (Tiburones de Veracruz), Carlos Caceda (Deportivo Municipal) y José Carvallo (Universidad Técnica de Cajamarca).
Defensores: Alberto Rodríguez (Junior), Aldo Corzo (Universitario de Lima), Anderson Santamaría (Puebla), Miguel Araújo (Alianza Lima), Miguel Trauco (Flamengo), Christian Ramos (Tiburones de Veracruz), Luis Advíncula (Lobos BUAP) y Nilson Loyola (FBC Melgar).
Mediocampistas: Paolo Hurtado (Vitoria Guimarães), Christian Cueva (Sao Paulo), Renato Tapia (Feyenoord), Andy Polo (Portland Timbers), Wilder Cartagena (Tiburones de Veracruz), Yoshimar Yotún (Orlando City) y Pedro Aquino (Lobos BUAP).
Delanteros: Paolo Guerrero (Flamengo), Jefferson Farfán (Lokomotiv Moscú), Raúl Ruidiaz (Monarcas Morelia), André Carrillo (Watford FC) y Edison Flores (Aalborg BK).
Director Técnico: Ricardo Gareca.

Partidos del grupo
Primera fecha
Francia – Australia (Sábado 16 de junio 5:00 am)
Perú – Dinamarca (Sábado 16 de junio 11:00 am)

Segunda fecha
Dinamarca – Australia (Jueves 21 de junio 7:00 am)
Francia – Perú (Jueves 21 de junio 10:00 am)

Tercera fecha
Dinamarca – Francia (Martes 26 de junio 9:00 am)
Australia – Perú (Martes 26 de junio 9:00 am)

Todos los horarios corresponden a la hora de Colombia 

Por: Germán Bula.